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efail: le email criptate con PGP o S/MIME sono a rischio

Avere la sicurezza che i propri messaggi saranno letti solo dal destinatario è parte ormai irrinunciabile delle nostre comunicazioni, specialmente via Internet, e la crittografia esiste proprio per questo.
Da almeno un decennio lo standard per lo scambio di file ed email è OpenPGP (sua con l’implementazione closed PGP che con la open GPG), ed esistono anche servizi che garantiscono lo scambio sicuro di messaggi grazie a questa tecnologia, come ProtonMail.

Per chi non sapesse come funziona PGP, più sotto troverà una breve spiegazione.

Il 13 maggio, tramite un tweet, il ricercatore Sebastian Schinzel ha annunciato una falla di sicurezza, in particolare per gli utilizzatori di PGP e S/MIME nello scambio di email, già battezzata efail (e-fallimento); nello stesso tweet ha rimandato al 15 maggio per avere i dettagli.
Da notare che anche la EFF (Electronic Frontier Foundation) ha deciso di dare risalto all’annuncio con un suo comunicato, nel quale si può leggere quanto segue:

EFF has been in communication with the research team, and can confirm that these vulnerabilities pose an immediate risk to those using these tools for email communication, including the potential exposure of the contents of past messages.

La EFF è in comunicazione col team di ricerca e può confermare che queste vulnerabilità pongono un rischio immediato per quanti usino quei tool per comunicazioni via mail, compreso la potenziale esposizione dei contenuti dei messaggi vecchi.

Il pericolo quindi sembra reale, e non è legato ad un atto di intercettazione – ovvero un attacco da attuare alla trasmissione o ricezione del messaggio – ma ad un vero e proprio problema di metodo –  e quindi un attacco che può essere portato anche alle mail già archiviate.

L’invito è quello di disabilitare o proprio disinstallare le estensioni del client di posta che sfrutti questi meccanismi di criptazione, con tanto di istruzioni per Thunderbird con EnigmailApple Mail con GPGTools e Outlook con Gpg4win.

Per sapere esattamente di cosa si tratti dovremo aspettare maggiori informazioni, che saranno rilasciate oggi, ma il fatto che vengano citati sia PGP che S/MIME, e che si faccia riferimento solo alle mail, fa pensare che il problema sia più nel protocollo usato per le mail in generale che nella sicurezza dei meccanismi di criptazione PGP (e della sua implementazione open GPG).

Appena sapremo qualcosa in più, vi aggiorneremo!
— link aggiornamento

Facciamo un riassunto sui meccanismi di PGP e S/MIME e le nozione base di crittografia associate.

Proprio perché la crittografia è una necessità sentita da tanto tempo, esistono tante soluzioni, ma di fatto la più diffusa ed utilizzata è PGP (Pretty Good Privacy – Priviacy piuttosto buona), descritta nelle specifiche OpenPGP, ed implementata in Linux con GPG (GNU Privacy Guard – Guardia della privacy GNU). Sì, la giungla delle sigle è piuttosto complicata, ma diciamo che tutte prevedono il supporto per una serie di algoritmi e tecniche di criptazione che possono essere applicate a tanti livelli; ci occuperemo solo di quanto succeda con una mail o un file in generale.

In generale troviamo diffusi due sistemi di criptazione:

  • simmetrico
  • asimmetrico

Nel primo caso viene generata una sola chiave, da usare sia per criptare che decriptare un messaggio; si definisce simmetrico proprio perché il processo di criptazione e decriptazione è lo stesso, cambiano solo i dati di partenza.
Nel secondo caso le chiavi sono due: una pubblica, per criptare il messaggio, ed una privata, per decriptarlo. In questo caso la chiave privata è da custodire gelosamente, mentre è necessario distribuire quella pubblica. Questo secondo metodo è di gran lunga quello più usato su internet, in quanto su questo principio si basano tutte le comunicazioni sicure (da HTTPS ad SSH).

PGP usa un sistema misto (o ibrido), in cui i dati sono criptati con metodo simmetrico, mentre la chiave stessa con metodo asimmetrico, usando la chiave pubblica specifica del destinatario.
Per esempio, se Alice deve criptare un file da mandare a Bruno, le operazioni da fare sono:

  1. generazione di una chiave;
  2. applicazione della chiave al file con metodo simmetrico;
  3. criptazione della chiave stessa con la chiave pubblica di Bruno;
  4. unione dei dati criptati e della chiave criptata in un unico file.

Bruno, alla ricezione del file, dovrà effettuare una analoga sequenza di operazioni:

  1. separazione della chiave criptata dai dati criptati
  2. decriptazione della chiave usata per i dati tramite la propria chiave privata
  3. uso della chiave per decriptare i dati

L’uso di chiavi pubbliche associate ad una certo destinatario rende necessaria una infrastruttura ad hoc per la distribuzione delle chiavi pubbliche, per evitare di dover scambiare prima queste informazioni e invece richiederle quando necessario; proprio per questo esistono una serie di server, chiamati key server, deputati proprio a questo scopo.

S/MIME descrive un metodo simile, ma al posto delle chiavi asimmetriche usa certificati x509; per questo meccanismo non esiste un metodo standard di distribuzione dei certificati, che devono essere scambiati tra i corrispondenti prima di iniziare una comunicazione.

Ho coltivato la mia passione per l’informatica fin da bambino, coi primi programmi BASIC. In età adulta mi sono avvicinato a Linux ed alla programmazione C, per poi interessarmi di reti. Infine, il mio hobby è diventato anche il mio lavoro.
Per me il modo migliore di imparare è fare, e per questo devo utilizzare le tecnologie che ritengo interessanti; a questo scopo, il mondo opensource offre gli strumenti perfetti.